Kobe Bryant Maillot

Une conférence de presse tendue à Tokyo impliquant le commissaire de la NBA Adam Silver a apporté son soutien à Daryl Morey, le directeur général des Rockets de Houston qui a impliqué son équipe et la ligue dans un conflit avec la Chine avec juste un tweet.

Mais tout en défendant le droit à l'expression de Morey, Silver a jeté une vision sombre de ce que cela pourrait coûter à la NBA - et par extension, les Lakers, qui sont dans les limbes à Shanghai.

« Ce que j'ai également essayé de suggérer, c'est que je comprends qu'il y a des conséquences de cet exercice, essentiellement, de sa liberté d'expression », a-t-il dit. « Nous devrons vivre avec ces conséquences. »

Dans une rafale de développements depuis le week-end, les conséquences comprennent déjà un impact commercial profond: la Chine de la télévision d'État CCTV va arrêter les émissions de matchs de pré-saison DE la NBA, y compris ceux qui sont joués dans le pays cette semaine, et plusieurs médias et partenaires publicitaires s'engagent à mettre sur liste noire les Rockets (l'une des franchises les plus populaires du pays).

Pour les Lakers, les conséquences pourraient avoir un impact immédiat. ESPN a rapporté que le Bureau chinois de l'éducation avait annulé un événement NBA Cares dans lequel les Nets de Brooklyn devaient dédier un centre de jeu dans une école de Shanghai. L'événement communautaire des Lakers prévu pour mercredi a été annulé tard mardi soir PT, et il ya eu des spéculations quant à savoir si les deux matchs d'exhibition entre les Lakers et les Nets prévue pour jeudi (à Shanghai) et samedi (à Shenzhen) sera même prendre endroit.

Un porte-parole de la NBA a déclaré à l'Orange County Register mardi en début d'après-midi qu'aucune autre annulation n'était prévue, mais a reconnu que les plans pourraient changer. Silver a déclaré que l'événement de mardi avec les Nets était de nature « cérémonielle », et il espérait que rien d'autre ne serait rayé de l'itinéraire.

Le pot a commencé à bouillir au cours du week-end que Morey tweeté en soutien aux manifestants à Hong Kong, qui sont engagés dans une impasse de plusieurs mois avec le gouvernement du continent sur une proposition de loi d'extradition. Les retombées ont été rapides que les entreprises chinoises et les fonctionnaires - même l'ancien Rockets All-Star et actuel commissaire chinois de basket-ball Yao Ming - condamné Morey, et d'autres dans l'organisation Rockets essayé de s'excuser au nom de Morey.

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Kobe Bryant Maillot,La NBA a publié une déclaration de Silver peu avant sa conférence de presse de mardi à Tokyo avec un soutien plus vigoureux de l'expression de Morey.

"La NBA ne se mettra pas dans une position de réglementation ce que les joueurs, les employés et les propriétaires d'équipe disent ou ne diront pas sur ces questions", at-il dit. « Nous ne pouvions tout simplement pas fonctionner de cette façon. »

Dans le même temps, il est clair Argent et la ligue aura beaucoup à faire pour réparer les clôtures avec des partenaires chinois. Le pays, dans lequel environ un demi-milliard de personnes ont regardé une partie de la programmation de la NBA l'an dernier, est un partenaire économique important de la ligue, et de nombreux joueurs ont des intérêts économiques là-bas. En plus de superstars comme LeBron James qui voyagent en Chine chaque année, Rajon Rondo, par exemple, a un accord de chaussure signature avec la société chinoise Anta qui comprendrait une participation.

Silver semblait déterminé à trouver la nuance de la situation. Prévoyant d'assister aux NBA China Games après son voyage à Tokyo pour les événements de la NBA au Japon, le commissaire a souligné les discussions à venir avec les partenaires, y compris Yao, pour essayer de trouver un terrain d'entente et de poursuivre la sensibilisation de la ligue en Chine.

« J'espère que lorsque je serai à Shanghai, je pourrai rencontrer les fonctionnaires compétents et discuter de notre position, et encore une fois, mettre ces remarques de Daryl Morey et mes remarques dans un contexte approprié d'une relation de plusieurs décennies et voir si nous pouvons trouver le respect mutuel pour les systèmes politiques et les croyances de l'autre », a-t-il dit. « Mais je suis aussi réaliste, et je reconnais que cette question ne s'éteindra peut-être pas si rapidement. »

La nuance des valeurs américaines exprimées au sujet de la controverse politique chinoise a semblé être perdue dans d'autres quarts. CBS a rapporté que CCTV s'est engagé à peser si elle va continuer sa relation avec la NBA.

« Nous sommes fortement insatisfaits et nous nous opposons à la demande d'Adam (Silver) de soutenir les droits de Morey à la liberté d'expression », peut-on lire dans le communiqué. « Nous croyons que tout discours qui remet en question la souveraineté nationale et la stabilité sociale ne relève pas de la liberté d'expression. »

L'une des dernières pensées de Silver dans sa déclaration était de savoir comment il espérait que le basket-ball pourrait être une « force unificatrice » pour les peuples divisés du monde. L'amour du jeu pourrait être la seule chose que les deux côtés de l'allée ont en commun pour le moment.