Kobe Bryant Maillot

Tout d'abord, l'avertissement évident. Les Lakers ne sont pas meilleurs sans Anthony Davis.

Donc, épargnez ces prises juste parce que les Lakers ont eu une victoire 128-99 sur les Cavaliers de Cleveland, lundi au Staples Center, qui a marqué la troisième victoire consécutive de l'équipe tandis que Davis est resté sur la touche avec une douleur continue dans sa zone inférieure du coccyx.

Néanmoins, les Lakers ont montré dans une petite taille d'échantillon quelques implications de grande image sur la façon dont ils se sont ajustés.

Les Lakers peuvent encore s'appuyer sur LeBron

Les Lakers peuvent manquer la domination intérieure et la défense de Davis. Même s'ils ne veulent pas mettre trop de pression sur James, il a montré qu'il peut gérer un fardeau supplémentaire à court terme.

Deux jours après avoir manqué le match de samedi à Oklahoma City avec des symptômes pseudo-grippaux, LeBron James avait 31 points sur 12-of-16 tir et huit passes décisives contre Cleveland. Et contre Dallas vendredi, James a propulsé les Lakers avec 35 points, 16 rebonds et sept passes décisives.

"Il est toujours en mode attaque. Mais il est probablement un peu plus quand AD est sorti," Lakers entraîneur Frank Vogel dit. "Il va faire tout ce qu'il faut pour gagner, que ce soit pour impliquer ses coéquipiers ou s'affirmer et chercher son propre tir et attaquer le panier."

Kuzma s'est épanoui pendant l'absence de Davis

En moins d'une semaine, Kyle Kuzma est passé de l'appât commercial à une pièce signature. Bien que sa production contre Cleveland (11 points) a marqué une baisse de ce qu'il avait à Dallas (26) et Oklahoma City (36), l'attaquant de troisième année semblait plus à l'aise dans le onze de départ de l'équipe. Les raisons sont allées au-delà de Kuzma ayant des minutes prolongées, cependant. Il est également retiré de deux blessures à la cheville gauche et une blessure à l'œil qui l'a mis sur la touche pour un total de neuf matchs.

« Nous savions que ce n'était qu'une question de temps avant que cela ne se respare », a déclaré M. Vogel. "Peut-être que c'était ces deux jeux avec AD qui l'amène finalement dans ce rythme."

Kuzma doit maintenant établir sa niche quand il assume son rôle de banc chaque fois que Davis revient.

« J'essaie simplement d'être cohérent avec mon attitude et mes efforts — le plus important — parce que c'est la seule chose que je peux vraiment contrôler. Je ne peux pas contrôler les tirs, mais je peux contrôler l'attitude et l'effort. Je pense que ce voyage passé, ces deux choses étaient vraiment élevés et mon jeu sorte de reflété de lui, à partir des vibrations positives.

Les joueurs des Lakers ont gagné en confiance

À ce stade, Dwight Howard (21 points), Avery Bradley (12), Danny Green (10 points), Alex Caruso (10) et JaVale McGee (deux blocs) sont restés assez constants. Pendant l'absence de Davis, Vogel s'est penché plus profondément dans sa rotation et a joué les réserves rarement utilisées Troy Daniels (huit points), Quinn Cook (sept) et Jared Dudley (cinq). Dès le retour de Davis, la rotation des Lakers diminuera à nouveau. Mais ces joueurs ont acquis de l'expérience avec une plus grande charge de travail maintenant.

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Los Angeles Lakers Maillot,« Cette confiance ne les aide pas seulement », a déclaré M. Dudley. « Mais cela aide le personnel d'entraîneurs et les joueurs vedettes que nous ne sommes pas ici par nous-mêmes. Il n'y a pas que LeBron et AD.

Si l'un de ces joueurs de rôle faire des jeux clés aller de l'avant, ils peuvent remonter à ce tronçon précieux Janvier sans Davis.

« Il est grand temps pour eux d'obtenir des représentants, des représentants de jeu et des représentants de minute significatifs, » James a dit. « On ne sait jamais tout au long d'un match des séries éliminatoires où il suffit de quelqu'un pour sortir du banc et donner une étincelle. »